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隱 花 果 與 榕 小 蜂

我們通常認為榕樹會結果但不會開花。其實際然,榕樹會開花也能結果。我們通常在榕樹上看到的那個被稱為榕果的果實,其實並不是榕樹真正的果實,他只是榕樹的花托。因為長像與一般果實的外觀無異,因此被誤認為是榕樹所結的果實。

 
 
 
 
 
 

榕樹真正的花及果都是生長在那個俗稱榕果的花托裡面。我們必須把花托剖開來才能看得到他們。這種花被他的花托包圍從外面既看不到也接觸不到的果實在植物學上被稱為隱花果。

由於隱花果的花是隱藏在花托裡面與外界呈隔離的狀態,因此他必須依靠一種特殊的媒介才能夠進行花粉傳遞工作。這個媒介就是榕小蜂。

榕小蜂分公母。母榕小蜂長的像隻小號飛螞蟻,長約2mm,寬約0.2mm,有一對翅膀,能進出榕果傳遞花粉。公榕小蜂體型略大於母榕小蜂,有一個超大的頭及一對大顎但無翅膀。終其一生居住在隱花果內,專司榕小蜂家族的傳宗接代工作。

榕小蜂是很專情的,他不會像蜜蜂一樣,只要是花他都沾。每種榕小蜂有其專屬的榕樹種類,每種榕樹也只有與其對應的榕小蜂才會飛過來傳遞花粉。總而言之一種榕樹一種榕小蜂。

不過也有研究報告指出全世界共有九百多種榕樹,但迄今為止只發現了七百多種榕小蜂,因此推論有可能一種榕小蜂可以對應數種榕樹。

榕果與榕小蜂之間的關係有點複雜。簡單的講就是榕果提供榕小蜂免費食宿,而榕小蜂則以協助榕果完成榕樹家族傳宗接代的工作作為回報。兩者合則利,分則損。

我們舉正榕為例來說明榕果與榕小蜂之間的關係。

正榕為雌雄同株。每個隱花果內同時長有雄花與雌花。雌花先開,雄花晚開。雌花依花柱的長短又分為雌長柱花及雌短柱花兩種。

正榕的雌花成熟時會散發出一種化學氣息,同時隱花果前端的小孔也會打開。此時被這種化學氣息吸引而來的母榕小蜂會循味從小孔鑽進隱花果內。

母榕小蜂的產卵器很短,進入隱花果後他會尋找雌短花柱花將卵產於其子房內。被產卵的子房會形成蟲癭。榕小蜂的幼蟲就住在蟲癭裡直到羽化破癭而出為止。

母榕小蜂爬行在隱花果內尋找雌短花柱花產卵時加減會接觸到雌長柱花。當雙方接觸時,母榕小蜂身上所攜帶的花粉便被移轉到雌長柱花上。被授粉成功的雌長柱花才會結果,一個果實也只生一粒種子。由於隱花果內有無數朵的小花,終而結成無數粒的小果實。

榕小蜂的幼蟲其羽化的時間視性別而異。公的在先,母的在後。公榕小蜂羽化後會立即尋找有母榕小蜂幼蟲的蟲癭,找到後他會將蟲癭咬破並強行交尾。因此當母榕小蜂羽化後每隻都是未婚媽媽。

母榕小蜂羽化時雄花也開始成熟。當母榕小蜂循公榕小蜂所開的通道飛出隱花果時,身上會沾滿雄花的花粉。飛出後他會循味找尋下一可以進入產卵的榕隱花果。

榕樹的花結子後花托會變肥,表皮會變薄,顏色也會逐漸轉成紫紅色,出現果實成熟的特徵,以吸引鳥類前來啄食。

正榕的果實小,直徑約0.7公分,四季結果。結果時常吸引綠繡眼、白頭翁、麻雀等小型鳥成群前來啄食。

小鳥吃下榕果後四處飛也四處排泄,無法消化的榕樹種子便隨著小鳥的排糞散佈到各處。榕樹的適應能力高,再惡劣的環境也能存活。因此我們往往會在屋頂、圍牆上、水溝中、樹洞裡看到無端冒出的小榕樹,這都是小鳥們的傑作。凡走過之處必留下痕跡,不僅人是如此,小鳥也是如此。

世界上最著名的隱花果就是無花果。賣場出售的無花果是經過乾燥處理後的無花果乾。他的甜度高,帶膠質,嚼的時候還可以感覺到裡面有許多一粒粒像砂子會塞牙縫的小東西。這些硬硬的小顆粒就是無花果的種子。

大家可能不知道無花果也是一種榕樹所結的隱花果。土耳其是世界上最大的無花果生產國,而台灣銷售的無花果乾大都來自伊朗,原因可能是產地價錢比較便宜。台灣有人專門種植並出售新鮮的無花果,價位甚高,不是一般小老百姓吃得起的。

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