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松 鼠 樂 園

金湖公園的榕樹上住有一窩赤腹松鼠,經常大的領著小的沿著樹幹跑到樹叉處偷取食物。由於生性膽小,四周一有風吹草動,就連忙奔回樹梢。

 
 
 
 

每日來此處休閒抬槓的歐吉尚們很有創意。他們會在榕樹的樹叉處放置一片白土司、一根香蕉或是半個蘋果以吸引樹上的松鼠跑下來取食。而後坐在涼亭裡靜靜地觀賞由赤腹松鼠演出的偷吃秀。

台北市別的公園裡也有松鼠,不過他們的膽子要比金湖公園的大很多。他們能大方地接受人手的餵食,而金湖公園的赤腹松鼠卻始終做不到這一點。

不過就劇情而言,金湖公園赤腹松鼠的偷吃過程是十分扣人心弦的。就像湯姆克魯斯在不可能任務裡的的演出一樣。如果男主角從頭到尾都能輕易地過關,那就沒看頭了。觀眾愛看的是男主角如何能在千鈞一髮之際逃生過關。這個逃生的過程才是最緊張刺激的。金湖公園赤腹松鼠的偷食過程總是會讓觀眾等的不耐煩,奇怪他怎麼那麼沒膽,連偷吃個東西也要膽前顧後一點也不乾脆。就是因為這個過程不乾脆,劇情才好看。

照理講松鼠應該是住在山上的樹林裡才對,公園裡怎麼會出現松鼠呢?因為松鼠的好奇心強,每天四處逛。當他發現金湖公園裡經常有美食可拾時,便從附近的樹林中移居公園內的樹頂上,占領地盤以求獨享。話雖如此,公園內仍不時發生松鼠之間的美食爭奪戰。你追我逃,你退我進的激烈場面經常可見,十分有趣。

我們可以來看看台灣的松鼠是個怎麼樣的情形。

台灣的松鼠一共有六種。其中有三種是會滑翔的松鼠,我們通稱他為飛鼠。分別是白面鼯鼠、大赤鼯鼠、台灣小鼯鼠。另外三種是只會在樹上跑的,我們通稱他為松鼠,分別是台灣條紋松鼠、台灣長紋松鼠、赤腹松鼠。飛鼠通常在晚上活動,而松鼠僅在白天才會活動。

通常我們在樹林子裡看到拖著一根長長的尾巴在樹枝上跑來跑去的松鼠幾乎百分之百都是都是赤腹松鼠。

赤腹松鼠是台灣三種松鼠中體形最大的。成年的赤腹松鼠體長約二十公分,尾巴約和身體等長,體重最大約五百公克。他身上的毛是灰褐色,而腹部的毛卻是紅褐色,因此學名赤腹松鼠。由於他尾巴上的毛膨鬆的像雞毛撢子,因此一般人又稱他為膨鼠。膨鬆的長尾巴是他外表最大的特徵,也是在樹林裡辨識他最迅速的方法。

赤腹松鼠選擇食物的次序是有堅果吃堅果,無堅果吃嫩芽,堅果嫩芽皆無則啃食樹皮。

春天植物發芽的季節裡赤腹松鼠以啃食嫩芽及樹皮為主。但並不是每種樹他都喜歡吃,他還是有選擇性的。偏愛的樹種視地區而異。

若某個地區只長一種樹,居住在這個地區的松鼠別無選擇,為了生存只好專門啃食這種樹。當樹的嫩芽或樹皮遭到啃食之後,樹既長不好,嚴重的更會死亡。這種情形往往發生在人工造林的地區。

人造林,通常只種一種樹,因此遭受松鼠的危害特別嚴重。於是專家建議在造林時順便在樹林裡穿插種植一些松鼠喜歡吃的樹種,用來移轉松鼠覓食的目標,以保護人造林。

夏季與秋季赤腹松鼠是以成熟的果實為主,包含各種堅果、莢果、漿果和種子,例如大頭茶、白臼等。

赤腹松鼠每天在他的地盤上巡來巡去,什麼時候、那一棵樹、會結什麼樣的果實,他清楚的很。時候到了只要跑到那棵樹上坐著吃就可以了。

在樹林裡行走時,偶而我們會聽到樹頂上傳來像剝花生殼的輕微響聲,而樹下的地面上又散佈著一片片細碎的硬果殼,不用猜,百分之百就是有松鼠在樹上吃硬果。我們可以藉由地面上殘餘的果殼反過頭來認識赤腹松鼠的食物是什麼。結果往往會帶給你一片驚異。

赤腹松鼠吃硬果時,偶而也會失手。因此樹下可以見到外殼上有啃過牙痕的硬果。有人觀察到遭松鼠啃過的硬果,其發芽率要比未啃過的高。這真是一個有趣的現象。

冬天果實少,赤腹松鼠只好回頭來吃嫩葉,啃樹皮。

赤腹松鼠並不堅持吃素。夏天時蟬多,捉來打打牙祭有何不可,反正是天上掉下來的禮物。又例如偷吃幾個鳥蛋也算不上是個什麼大不了的事情。誰叫母鳥不顧好自已生的蛋。

松鼠的天敵主要是蛇與老鷹。但就金湖公園和附近的樹林而言赤腹松鼠的天敵恐怕是蛇。赤腹松鼠遇敵時會把他膨鬆的大尾巴給豎起來上下舞動,同時嘴裡還發出急促的示警聲。喔喔的警示聲在寂靜的樹林子裡可以傳的很遠。任何動物只要聽到這種聲音都會了解到附近來了不速之客,要特別小心了。

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